1954 il calcolatore elettrico ENIAC

ENIAC (Electronic Numerical Integrator and Computer) è il nome del primo calcolatore elettromeccanico realizzato negli USA. Non era una calcolatrice perché era “programmabile”, cioè poteva eseguire dei compiti preimpostati in modo autonomo. Eniac era capace di fare le 4 operazioni fondamentali ma anche di effettuare una derivazione o una integrazione e di risolvere equazioni differenziali.
ENIAC era enorme: occupava una sala di 180 metri quadri e disponeva di 180.000 valvole termoioniche (all’epoca non si utilizzavano ancora i transistor) per memorizzare ed elaborare l’informazione. Le valvole producevano una quantità elevata di calore e praticamente ogni minuto era molto probabile che una di esse fosse rotta, pertanto era necessario un gruppo di tecnici, incaricato delle riparazioni, sempre attivo. Per programmarlo non si poteva usare un linguaggio di programmazione ma bisognava realizzare un circuito che consentisse ai dati di effettuare un opportuno percorso tra le macchine operatrici. Un team di programmatrici, le “Eniac Girls” (Kay McNulty, Betty Jennings, Betty Snyder Holberton, Marlyn Wescoff, Fran Bilas e Ruth Lichterman), che impostava interruttori e cambiava opportunamente la posizione di connettori, era sempre al lavoro. Il calcolatore non elaborava bit e byte ma numeri in aritmetica decimale. La sua memoria era di 20 numeri a 10 cifre (meno di 1 kByte), non era proprio “portatile” e leggero come un notebook poiché pesava 30 tonnellate e impiegava una intera giornata per fare i calcoli che oggi un computer fa in 1 secondo. Per inserire i numeri da calcolare bisognava fare buchi su un cartoncino e inserirlo nella macchina lettrice, per ottenere i risultati c’era un’altra macchina, la punzonatrice IBM, che stampava cartoncini forati.
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